Derechos Humanos

Revelan evidencias que vincula al jefe del ejército con los asesinatos de civiles

En esta foto de archivo del 17 de diciembre de 2018, el comandante del ejército, general Nicacio Martínez Espinel, saluda durante una ceremonia de juramento para los nuevos comandantes militares y de policía en Bogotá, Colombia. Han surgido nuevas pruebas que vinculan a Martínez Espinel con el supuesto encubrimiento de asesinatos de civiles hace más de una década. Los documentos, proporcionados a The Associated Press por una persona familiarizada con una investigación en curso sobre los asesinatos extrajudiciales, se producen cuando Martínez Espinel enfrenta una creciente presión para que renuncie por las órdenes que dio a las tropas este año, 2019, para intensificar los ataques en lo que algunos temores podrían allanar. El camino para el retorno de graves violaciones de derechos humanos

DERECHOS HUMANOS

La agencia de noticias AP publicó un extenso artículo que documenta al menos el pago de siete recompensas cuestionables, por parte del general Nicacio Martínez.

A continuación el texto de la Agencia:

Han surgido nuevas pruebas que vinculan al jefe del ejército colombiano con el supuesto encubrimiento de asesinatos de civiles hace más de una década.

Los documentos, proporcionados a The Associated Press por una persona familiarizada con una investigación en curso sobre ejecuciones extrajudiciales, se producen cuando el general Nicacio Martínez Espinel enfrenta una creciente presión para que renuncie por las órdenes que este año dio a las tropas para intensificar los ataques en lo que algunos temores podrían allanar. El camino para el retorno de graves violaciones de derechos humanos.

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El ejército de Colombia ha sido acusado de hasta 5,000 asesinatos extrajudiciales en el apogeo del conflicto armado del país a mediados de la década de 2000, cuando las tropas bajo presión de los comandantes inflados recuentos de cadáveres, en algunos casos visten a civiles como guerrilleros a cambio de una paga extra. otros beneficios.

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Lo que se conoció como el escándalo de los “falsos positivos” ha ensombrecido el historial de victorias en el campo de batalla respaldado por Estados Unidos. Quince años después, ni un solo comandante de alto rango ha sido responsabilizado por los asesinatos.

Human Rights Watch criticó duramente en febrero el nombramiento de Martínez Espinel por parte del presidente Ivan Duque, y señaló que era el segundo al mando de la Décima Brigada en el noreste de Colombia durante los años en que los fiscales iniciaron investigaciones sobre 23 asesinatos ilegales . El grupo de derechos reveló que el coronel Martínez Espinel certificó los pagos a un informante que dio lugar a “excelentes resultados” en una supuesta operación de combate en la que una civil indígena y una niña de 13 años fueron asesinadas. Más tarde, un tribunal condenó a dos soldados por secuestrarlos en su casa, asesinarlos y poner armas en sus cuerpos para que parecieran ser rebeldes.

Martínez Espinel en el momento del informe dijo que “no tenía idea” de si había realizado los pagos. “Dios y mis subalternos saben cómo hemos actuado”, dijo.

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Pero los nuevos documentos de la oficina del fiscal de Colombia muestran que Martínez Espinel en 2005 aprobó al menos otros siete pagos cuestionables . Los documentos fueron proporcionados a la AP por alguien en condición de anonimato porque temen represalias.

Algunas de las recompensas, que nunca superaron los $ 500, fueron para supuestos informantes cuyos nombres e identificaciones no coincidían. En dos casos, los investigadores judiciales encontraron que el verdadero beneficiario era el soldado Oscar Alfonso Murgas, quien sería condenado a 40 años por su papel en un tercer asesinato civil no relacionado. Un destinatario oculto fue un ex comandante paramilitar condenado a 15 años por extorsión.

En otra inconsistencia, en dos ocasiones Martínez Espinel respondió por información que condujo a los combates que los mismos documentos muestran que tuvieron lugar días después. Tal fue el caso de un pago realizado el 17 de mayo de 2005 a un informante no identificado y que lleva la firma de Martínez Espinel. El pago se refiere al combate con supuestos guerrilleros el 20 de mayo, tres días después, en el que se informó que un hombre “sin nombre” no identificado murió con una granada y una pistola.

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“Hace una década, los soldados en toda Colombia atraían a civiles a lugares remotos con falsos pretextos, como con promesas de trabajo, los mataron, colocaron armas en sus cuerpos sin vida y luego los informaron como combatientes enemigos muertos en acción”, dijo José Miguel Vivanco. Director de las Américas de Human Rights Watch. “Uno no puede dejar de preguntarse si alguna de las escarapelas en sus uniformes, o las promociones a lo largo de carreras ‘exitosas’, corresponden al asesinato de civiles inocentes cometido hace más de una década”.

Martínez Espinel dijo en un comunicado que no enfrenta investigaciones penales o disciplinarias. Dijo que correspondía a las autoridades judiciales evaluar el valor de los documentos que llevan su firma, pero que durante su tiempo en la Décima Brigada no tuvo participación ni responsabilidad en las operaciones de combate, en lugar de eso desempeñó un papel puramente administrativo.

“Siempre he estado y estaré listo para responder cualquier pregunta de las autoridades”, dijo.

Vivanco dijo que no es de extrañar que Martínez no esté siendo investigado, dada la disposición de las autoridades para hacer la vista gorda ante la responsabilidad de los altos comandantes en la ola de asesinatos. Si bien los tribunales colombianos han condenado a cientos de soldados de bajo rango por sus roles en los asesinatos “falsos positivos”, ni un solo general y solo un puñado de coroneles han sido condenados hasta ahora. Según el derecho internacional, los comandantes pueden ser considerados responsables de los delitos cometidos por los subordinados que conocían o deberían haber conocido.

Ahora hay informes de que Martínez Espinel, como jefe del ejército, está tratando de restablecer las políticas que los críticos dicen que llevaron a las ejecuciones.

El New York Times informó recientemente que Martínez Espinel ordenó a las tropas duplicar el número de guerrilleros y delincuentes de izquierda que matan, capturan o obligan a rendirse en combate. Las nuevas directrices, hechas por escrito al inicio de la gestión de Martínez Espinel como jefe del ejército en enero, suscitaron preocupaciones entre los oficiales anónimos citados por el Times sobre el mayor riesgo de causalidades civiles.

Los opositores de Duque han pedido la renuncia de Martínez Espinel, señalando varios asesinatos sospechosos y encubrimientos de soldados este año que coinciden con las nuevas órdenes. Pero el líder conservador ha apoyado hasta ahora al comandante incluso mientras intentaba contener el daño.

“Tolerancia cero para aquellos que deshonran el uniforme de la patria al cometer delitos”, dijo Duque horas después de que el informe del Times enviara ondas de choque a través de las fuerzas armadas, una de las instituciones más respetadas de Colombia.

Mientras tanto, en respuesta al artículo del Times, las fuerzas armadas hicieron retroceder parte de la polémica política que exige a los comandantes de campo que se comprometan por escrito a duplicar sus resultados operacionales contra las bandas criminales y los rebeldes que han llenado el vacío dejado por un acuerdo de paz de 2016 con el Revolucionario Fuerzas Armadas de Colombia, o FARC.

Sin embargo, no se modificaron, ordena a los oficiales que no “exijan perfección” a las fuentes, diciendo que los ataques a objetivos militares deberían iniciarse cuando exista una “60-70% de credibilidad” sobre la veracidad de la información.

El viernes, Duque anunció la creación de un panel de cinta azul para evaluar todos los protocolos y manuales militares para asegurarse de que están de acuerdo con el compromiso del gobierno de respetar los derechos humanos y el derecho internacional humanitario.

Escrito por: JOSHUA GOODMAN